Slapen en angst

Ieder kind is wel eens bang in bed of heeft een enge droom. Dat wordt meestal minder als het ouder wordt. Is je kind bang? Probeer erachter te komen wat er aan de hand is.

Bang in de slaapkamer

Kleuters kunnen nog niet goed werkelijkheid en fantasie uit elkaar houden. Je kind kan bijvoorbeeld denken dat er iets engs in de kamer is. Kijk dan samen eens goed rond en praat over de dingen waar het bang van kan worden. Bedenk samen een manier om die dingen te laten verdwijnen, weg te denken of weg te fantaseren. Hierdoor krijgt je kind een gevoel van controle over de angsten of de gedachten. Daardoor kan je kind zich gemakkelijker overgeven aan ontspanning en de slaap.

Bewegen er schaduwen van buiten over de muren? Ziet een pop er in het halfdonker misschien eng uit? Of zorgt de wind voor enge geluiden? Misschien kun je daar iets aan doen, zoals de pop ergens anders neerzetten of een tochtstrip plaatsen.

Nachtlampje

Misschien vindt je kind een nachtlampje fijn? Kleuters vinden dit vaak prettig. Als je kind wat ouder is, wil het dit waarschijnlijk niet meer.

Dromen en nachtmerries

Je kind verwerkt wat het overdag meemaakt tijdens het dromen. Soms wordt het huilend of bang wakker van een nare droom of nachtmerrie. Als je zoon of dochter wat ouder wordt, gebeurt dat meestal steeds minder.

Nachtangsten

Nachtangst is iets anders dan een nachtmerrie. Als je kind overgaat van diepe slaap naar lichte slaap kan het nachtangsten krijgen. Dat is vooral in de eerste helft van de nacht en vaak op een vaste tijd. Kinderen tussen 3 en 12 jaar kunnen er last van hebben, maar soms komt het ook voor bij jongere of oudere kinderen.

Bij nachtangst is je kind niet wakker, maar lijkt het ergens van overstuur. Als je je kind wilt troosten, dan lijkt het alsof je geen contact krijgt.

Hoe reageer je op nachtangsten?

Nachtangst kan er naar uitzien en jou als ouder een machteloos gevoel geven. Weet dat je kind geen angst ervaart, ook al ziet het er wel zo uit. Maak je kind niet wakker. Je kunt het best je kind vasthouden totdat het weer rustig is en verder slaapt. Als het niet lukt om je kind vast te houden, blijf er dan bij en zorg ervoor dat je kind zich niet bezeert. Praat op een geruststellende toon tegen je kind. De volgende morgen herinnert je kind zich er niets meer van.

Hoe voorkom je nachtangsten?

Waarschijnlijk heeft de rijping van de hersenen te maken met nachtangsten van kinderen. Spanning en slaaptekort kunnen ervoor zorgen dat je kind nachtangsten krijgt. Zorg daarom voor vaste bedtijden en genoeg nachtrust. Rust en regelmaat overdag kunnen ook helpen. Als het vaak voorkomt, haal je kind dan een kwartier voordat het meestal gebeurt even uit bed om bijvoorbeeld te plassen. Soms voorkomt dit de nachtangst.

Als je kind ouder wordt gaat nachtangst vanzelf over. Je hoeft je er geen zorgen om te maken. Vaak gaat nachtangst later over in slaapwandelen.

Het keurmerk van de betrouwbare opvoedinformatie van Opvoedinformatie Nederland. Opvoedinformatie Nederland zorgt er met ouders en deskundigen uit de wetenschap en praktijk voor dat deze informatie betrouwbaar en actueel blijft.

Bron: artikel Slapen en angst op https://www.opvoeden.nl